Под территориальным общественным самоуправлением (далее — ТОС) понимается самоорганизация граждан по месту их жительства на определенной части территории (города, поселения) для самостоятельного и под свою ответственность осуществления собственных инициатив по вопросам местного значения непосредственно или через создаваемые ими органы территориального общественного самоуправления.
Правовую основу территориального общественного самоуправления в настоящее время составляют следующие нормативно-правовые акты:
1) Конституция Российской Федерации (ст. 130 закрепляет возможность осуществления местного самоуправления путем других форм прямого волеизъявления граждан);
2) Федеральный закон от 6 октября 2003 г. № 131-ФЗ «Об общих принципах организации местного самоуправления в Российской Федерации» (ст. 27);
3) Федеральный закон от 12.01.1996 г. № 7-ФЗ «О некоммерческих организациях»;
4) местные нормативные акты.